Сектор античной археологии как специальное научное подразделение ИИМК был создан в 1944 г. по инициативе проф. В.Д. Блаватского, который стал его первым заведующим. В последующие годы сектором, а затем отделом классической археологии, руководили Н.И. Сокольский, И.Т. Кругликова,член-корр. РАН Г.А. Кошеленко. С 2007 года отдел классической археологии возглавляет д.и.н. В.Д. Кузнецов.

С момента образования сектора перед ним стояли две задачи: широкомасштабные полевые работы по изучению памятников античной цивилизации на северных берегах Черного моря и создание обобщающих исследований по различным аспектам и проблемам истории античного общества, античных государств данного региона и их связей с местным населением.

Сотрудники сектора проводили археологические раскопки в Херсонесе и на территории его хоры, в Пантикапее, в различных районах Восточного Крыма, в Фанагории, в Анапе, во многих районах Таманского полуострова, в окрестностях Новороссийска, в Танаисе. Особенно важны были работы Пантикапейской экспедиции в 1950-е гг., когда в течение нескольких лет сотрудники ряда научных учреждений страны в рамках единой экспедиции осуществляли исследование столицы Боспорского царства.

Тогда же началось исследование сельской территории на Таманском полуострове и в Крыму. Особо следует отметить подводные археологические исследования и внедрение современных научных методов в практику полевых работ - геологических и геофизических исследований, применение аэрофотосъемки.

Постепенно зона полевой деятельности расширялась. Начались работы в Средней Азии, а затем и в Афганистане, исследовались памятники эллинистической эпохи.

В настоящее время сотрудники отдела проводят полевые исследования в Фанагории, Танаисе, Горгипии, на ряде памятников Восточного Крыма, на Таманском полуострове, в Туркмении.

Особое внимание в последние годы уделяется исследованию следующих проблем: основные особенности греческой колонизации севера Причерноморского региона, составление детальных археологических карт ряда районов, изучение характера сельских поселений античного времени и их эволюции, исследование проблем перехода от античности к средневековью в Крыму, изучение амфорной тары.

Исследовательские работы сотрудников отдела ведутся в рамках коллективной плановой темы «Северное Причерноморье и Центральная Азия в античное и раннесредневековое время: материальная, духовная культура и этнические процессы» (2014-2016 гг.; рук. д.и.н. В.Д.Кузнецов). Тема направлена на изучение проблемы развития обществ и государств периферии античного мира от момента их становления до постепенной трансформации в новые политические и историко-культурные образования. География исследования охватывает территории Крымского и Таманского полуостровов, полуострова Абрау, Нижнего Подонья, ряда исторических областей Центральной Азии – Парфиена, Маргиана, Бактрия. Широкие хронологические рамки темы позволяют рассмотреть в развитии различные аспекты политической истории указанных регионов, их материальной и духовно культуры, происходившие здесь этнические процессы, взаимодействие различных этнокультурных общностей в конкретных исторических условиях, выявить черты преемственности и определить новации.

Публикационная деятельность сотрудников отдела очень активна: отдел выпускает периодическое издание "Проблемы истории, филологии, культуры" (совместно с Магнитогорским государственным университетом), "Боспорские древности", "Altertümer Phanagorias" (совместно с Семинаром по древней истории Геттингенского университа). При участии сотрудников отдела увидело свет трехтомное академическое издание "Античное наследие Кубани" (под ред. Г.М.Бонгард-Левина, В.Д.Кузнецова). В 2012 году была начата публикация серии "Фанагория. Материалы по истории и археологии Фанагории" (под ред. В.Д. Кузнецова).

Ежегодно в феврале в отделе проводятся круглые столы по самым актуальным темам античной археологии, на которые приглашаются специалисты из ведущих учебных и научных организаций России. Уже традицией стало проведение в октябре международного круглого стола "Античное наследие Кубани" ("The Ancient Heritage of Kuban"), первое заседание которого было связано с открытием Научно-культурного центра Фанагорийской экспедиции на месте раскопок античного памятника. Заседания отдела проводятся по вторникам c октября по июнь по адресу: Метро “Профсоюзная”, ул. Кржижановского, 14, корп. 2, каб 539-541 (мемориальный кабинет-библиотека им. В.Д.Блаватского). Начало в 14 часов. График заседаний отдела классической археологии 8 апреля 2014 Е.В. Захаров. Археологические исследования на территории поселения Гаркуша I (Патрей) в 2013 г.

Кузнецов Владимир Дмитриевич
Заведующий отделом классической археологии, доктор исторических наук
Алексеева Екатерина Михайловна
Ведущий научный сотрудник отдела классической археологии, доктор исторических наук
Арсеньева Татьяна Михайловна
Старший научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук
Антонов Егор Евгеньевич
Младший научный сотрудник отдела классической археологии
Внуков Сергей Юрьевич
Ведущий научный сотрудник отдела классической археологии, доктор исторических наук
Ворошилова Ольга Михайловна
Научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук
Гаибов Васиф Абидович
Старший научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук
Голофаст Лариса Алексеевна
Научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук
Двуреченская Нигора Давлятовна
Научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук
Завойкин Алексей Андреевич
Ведущий научный сотрудник отдела классической археологии, доктор исторических наук
Завойкина Наталья Владимировна
Старший научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук, ученый секретарь отдела
Мокробородов Виктор Валентинович
Младший научный сотрудник отдела классической археологии
Пилипко Виктор Николаевич
Ведущий научный сотрудник отдела классической археологии, доктор исторических наук
Сударев Николай Игоревич
Научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук.
Требелева Галина Викторовна
Научный сотрудник отдела классической археологии, кандидат исторических наук.